El toque humano

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Toque Humano
Pregunta:

Acabo de cambiar puestos de trabajo, moviendo a un equipo de proyecto que parece mucho más centrado en sus actividades que de las personas. Ay! ¿Por qué parece tan difícil para los equipos de proyecto lograr un equilibrio entre el trabajo y las personas?

 

 

Respuesta:

La gestión de proyectos siempre se ha referido al matrimonio de una sofisticada tecnología y las personas. Desde los primeros días de la historia humana, la gente ha utilizado la tecnología avanzada para llevar a cabo sus proyectos. Incluso ahora, que no siempre entienden exactamente cómo lo hicieron: Basta con mirar las alineaciones astronómicas asombrosas de Stonehenge, las técnicas de construcción de los habitantes de acantilado Anasazi en el sudoeste de los Estados Unidos y la precisión aparentemente mágica de las líneas de Nazca en Perú.

Pero como confiamos en la tecnología cada vez más, necesitamos de manera correspondida prestar mucha más atención al lado humano de las organizaciones. En su libro Megatendencias, John Naisbitt llamó a esto “alta tecnología / alto contacto”.

Algunas experiencias recientes con una oficina de proyectos con problemas, sin embargo, sugieren que un equilibrio parecido entre las personas y las tareas es verdaderamente un trabajo difícil.

Una comunidad perdida

Luego de haber llegado un conjunto de líderes de proyectos orientados a las personas, el director del proyecto rápidamente tomó un tono diferente. Despreciaba las reuniones e hizo todo lo posible para minimizarlos. “Si nos estamos reuniendo, no lo estamos haciendo”, dijo, a la aprobación inicial de los odia-reuniones a toda la organización. La frecuencia de las reuniones se redujo de semanal a mensual, e incluso los fueron cancelados a menudo.

Pronto la rotación de los miembros del equipo aumentó, ayudado por el estilo poco amistoso del nuevo jefe. Estas salidas rompió algunos lazos sociales importantes y la gente respondió por quedarse en sus oficinas un poco más. Otra de las primeras víctimas fue la cafetería, era un sitio popular para las charlas o cotilleos de la oficina y desapareció en un mes o dos. Incluso el idioma del equipo comenzó a cambiar a medida que el nuevo jefe trajo consigo la jerga de su asignación anterior, y la gente hizo lo mismo.

Estas acciones tuvieron un efecto predecible: El fuerte sentido de comunidad desarrollado durante muchos años resultó notablemente frágil y fue reemplazado rápidamente por una cultura haciendo hincapié en los esfuerzos independientes. Pronto la gente estaba haciendo más trabajo de casa, confiando en el correo electrónico y todas las herramientas de trabajo compartido que la tecnología de administración de proyectos ofrece. Las oficinas administrativas de proyectos se convirtieron en más tranquilas, más limpias y vacías ahora, y los miembros del equipo sólo se detienen cada pocos días.

Entonces preguntarás, ¿Qué es lo que se ha perdido? El trabajo se sigue haciendo y los resultados parecen comparables a las de los regímenes anteriores. El efecto más desalentador parece estar en la rotación, como un número de miembros del equipo están transferidos a otras partes de la empresa matriz. Como suele ocurrir, los de mejor desempeño tienden a tener más opciones, así que los que salieron fueron en muchos casos mejores y más brillantes. Ciertamente, el efecto sobre la moral de los que quedan es palpable. Sin embargo, no sería correcto decir que el nivel de conflicto ha aumentado. Más bien, la respuesta principal parece estar retirada, una sensación de desapego por parte de muchos en la Oficina de Proyectos.
El Sr. Naisbitt previó todo esto hace más de un cuarto de siglo. Él comparó la situación con predicciones tempranas acerca de la industria del teatro, la desaparición de la que entonces se estaba ampliamente previsto. Después de todo, con la aparición de la tecnología de entretenimiento en casa, ¿por qué alguien decidiría pagar dinero para sentarse en un teatro colmado de gente? “Mientras la tecnología se introduzca más en la sociedad, la gente más se junta, va a querer estar con otra gente”, escribió. “Muy pocas personas estarán dispuestas a quedarse en casa todo el tiempo y conectar el ‘fuera de la oficina’ del correo electrónico. La gente quiere ir a la oficina. La gente quiere estar con la gente. “

En aquel entonces, la industria tomó las ideas de Sr. Naisbitt de corazón e invirtió miles de millones para atender el aspecto ‘gente’ de sus empresas. Grandes autos como el Taurus y Viper salieron de los cent ros de desarrollo de productos de Ford y Chrysler, en la que todos los miembros de los equipos de proyecto fueron alojados juntos, sin importar su especialidad funcional.

La cultura de los “puff” de la temprana Silicon Valley alentaba la informalidad, la creatividad y la inspección cruzado de ideas, y el estilo de programas Skunk Works de la industria aeroespacial creó diseños que forman parte del mundo que conocemos hoy en día.

Pero, ¿dónde hemos ido desde entonces? En el mundo actual del correo electrónico, video teleconferencias, shareware y el teletrabajo; la dirección de proyectos tiene que estar haciendo más por el cuidado y seguimiento de nuestros equipos de proyectos, no menos.

Podemos comenzar por reconocer que el Sr. Naisbitt tenía razón acerca de la frase “alta tecnología / alto contacto”. La tecnología puede hacer milagros, pero en la medida que fomente la organización física o virtual, en la medida en que permitamos que realice lo contrario y nos aparte, todos estaremos yendo a peor.

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1 Artículo traducido y adaptado del original en inglés The Human Touch de Bud Baker, PhD publicado en la revista PM Network March 2010, volumen 24, Nº 3.